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Chelsea a idéalement débuté 2016 avec une superbe victoire, la première de l'ère Hiddink, 3-0 à Crystal Palace, lors d'une 20e journée du Championnat d'Angleterre qui a permis à Arsenal de consolider sa place de leader.
"Tout le monde sait que notre équipe a beaucoup de qualité, mais parfois les champions ont tendance à se montrer suffisants. Ensuite, il devient difficile de retrouver la forme", a commenté Guus Hiddink, remplaçant de José Mourinho, licencié le 17 décembre pour manque de résultats.
"N'exagérez pas. C'est la première victoire après une période inquiétante, avec deux nuls, alors l'équipe a tout fait pour obtenir le succès tant espéré. Et aussi longtemps que nous jouons comme aujourd'hui, je serai heureux", a ajouté le technicien néerlandais.
Dimanche, Chelsea, auteur de deux nuls depuis le départ de Mourinho (2-2 contre Watford et 0-0 à Manchester United) semble avoir vraiment enfin démarrer sa saison. Le Paris SG, son futur adversaire en Ligue des champions en février, peut avoir quelques soucis à se faire. Et ce, même sans Eden Hazard, blessé aux adducteurs et remplacé par Pedro dès le quart d?heure de jeu.
- Costa métamorphosé par Hiddink -
Les Londoniens ont, cependant, mieux joué sans le Belge, sous l'impulsion d'Oscar (29e) et de Willian (60e), auteurs d'un but chacun dans ce derby de Londres. Crystal Palace n?a pas beaucoup vu le ballon et encore moins le jour tellement Chelsea a été supérieur.
Car, les Blues ont pleinement profité de la métamorphose de Diego Costa, passeur décisif et buteur, depuis l'arrivée d'Hiddink. De plus, l'Hispano-Brésilien a marqué le troisième but des Blues (66e), son troisième en Premier League, soit autant que toute la saison écoulée. Et c'est bien évidemment lui qui a délivré la passe conduisant à l'ouverture du score par Oscar.
Mais la route vers le sommet reste longue et sinueuse: avec 23 points, Chelsea n'occupe qu'une modeste 14e place, à 19 points d'Arsenal, tranquille leader après son succès 1-0 devant Newcastle.
"Une victoire pas brillante et difficilement conquise, mais nous avons pris les trois points pour rester en tête du Championnat", a d'ailleurs résumé Mesut Özil dans un tweet.
Et même la 4e place, occupée par Tottenham après son nul 1-1 à Everton dimanche et synonyme de barrages de C1, semble inaccessible pour le moment pour les Blues, avec 13 points à combler.
Les deux clubs de Manchester se portent un peu mieux. United a décroché une victoire 2-1 face à Swansea et se place à la 5e place, à trois longueurs de Tottenham. De son côté, City 3e du classement a ramené un succès de Watford (2-1) et revient une unité de Leicester, tenu en échec pour la deuxième fois de rang (0-0 devant Bournemouth).
Si Yaya Touré et Sergio Agüero ont marqué pour les Citizens, Wayne Rooney est entré dans l'histoire des Red Devils en marquant son 238e but pour le club de son coeur. Le voilà désormais seul dauphin de Sir Bobby Charlton (249 réalisations). Le Français Anthony Martial a ouvert la voie au premier succès de Louis Van Gaal, qui peut respirer un peu mieux, après huit rencontres d'insuccès! Une première peu enviable depuis 1990...
"C'est incroyable, et le tout à l'âge de 30 ans. C'est vrai que nous disputons davantage de matches de nos jours, mais ça reste une grande performance", s'est réjoui le manageur néerlandais à propos de son attaquant.
Résultats de la 20e journée du Championnat d'Angleterre de football:
samedi
West Ham - Liverpool 2 - 0
Arsenal - Newcastle 1 - 0
Leicester City - AFC Bournemouth 0 - 0
Manchester United - Swansea City 2 - 1
Norwich City - Southampton 1 - 0
Sunderland - Aston Villa 3 - 1
West Bromwich - Stoke City 2 - 1
Watford - Manchester City 1 - 2
dimanche
Crystal Palace - Chelsea 0 - 3
Everton - Tottenham 1 - 1

AFP